Betlehem, Israel: bästa sevärdheter – reseguide – att göra

Betlehem, Israel

Betlehem är känt som Jesu Kristi födelseplats och har hyllats i julsånger och hymner i århundraden, men den moderna stadens liv och rörelse kan komma som en överraskning för en del besökare.

Den största turistattraktionen här är Födelsekyrkan, och för alla – religiösa eller inte – som någonsin har tillbringat julen är den verkligen högst upp på listan över saker att göra.

De två bästa platserna att besöka på den omgivande landsbygden är Shepherd’s Field, med panoramautsikt över kullarna, och Mar Saba-klostret, vars kupoler tycks ha vuxit fram organiskt ur en brant klippvägg.

Denna artikel listar de bästa och mest populära attraktionerna och aktiviteter i Betlehem, Israel: vart ska man åka, var ska man besöka och saker att göra på denna destination. Reseguide om resmålet och restips. Information om områdets kultur och historia.

Barnfödelsekyrkan

Befruktningskyrkan i Betlehem står högst upp på listan över sevärdheter i staden, eftersom den sägs vara födelseplatsen för Jesus Kristus. Kyrkan har funnits här oavbrutet sedan den bysantinske kejsaren Konstantin byggde ett kapell på platsen på 400-talet e.Kr.

På 600-talet byggdes en basilika på uppdrag av kejsar Justinianus i dess ställe, och den återuppbyggdes av korsfararna på 1200-talet.

Den centrala dörröppningen är ett bevis på detta århundraden av överlappande arbete, och den ursprungliga dörröppningen och den välvda valvbågen i relief från Justinianus kyrka finns fortfarande kvar.

Kryssarna minskade ingången, lade till en spetsig dörröppning och murade upp den ursprungliga dörröppningen. Senare gjordes dörröppningen ännu mindre för att hindra mamlukerna från att rida in i kyrkan till häst. Den är nu bara 1,2 meter hög, så besökare måste böja sig ner för att komma in.

Inredningen har till stor del bevarat det fredliga monumentala utseendet från 600-talet.

Den norra tvärskeppet innehåller de armeniska altaren för Jungfru Maria och de tre kungarna; den södra tvärskeppet innehåller det grekiska omskärelsealtaret.

Från det främre tvärskeppet leder en välgjord dörröppning till en trappa som leder ner till Födelsegrottan; platsen för Jesu födelse är markerad med en silverstjärna. För kristna pilgrimer är denna lilla grotta en plats med stor religiös betydelse och den viktigaste höjdpunkten i besöket.

Kyrkans skepp stöds av fyra rader med elva monolitiska kolonner med korintiska kapitäl. Två öppningar i golvet gör det möjligt för besökare att se mosaiker från golvet i kyrkan som byggdes av kejsar Konstantin år 325 e.Kr., 60 centimeter under den nuvarande golvnivån.

Kristna målningar har bevarats på pelarna och väggarna i kyrksalen. På den södra sidan visas Kristi förfäder, medan pelarna har helgonfigurer och hjälmen av Baldwin I (den första kungen av Jerusalem under korsfarartiden).

Kyrkan St Catherine

Närmast Födelsekyrkan ligger Katarinakyrkan, som byggdes av franciskanerna som ersättning för den tidigare kyrkan 1881.

Trapporna i den främre korridoren leder ner till den norra delen av grottsystemet nedanför. Till vänster ligger kapellet för de heliga oskulderna, som minner massakern på Herodes barn i Betlehem, och rakt fram ligger kapellet för Sankt Josef.

Ovanför vägen finns Eusebius kapell, Paulus och hans dotter Eustochiums gravar och Jerome, som är nära förknippad med kyrkan och sägs ha skrivit Vulgata (den latinska översättningen av Bibeln) när han bodde här i grottan.

På den bakre väggen finns stenbänken där den helige Jeromes kvarlevor vilade tills de fördes till Rom för att begravas i kyrkan Santa Maria Maggiore.

Milkgrottan

Detta grottkapell sägs vara platsen där den heliga familjen gömde sig innan de flydde till Egypten efter att Herodes beordrade att alla spädbarn skulle mördas.

Kyrkans riktiga namn är Chapel of the Milk Grotto of Our Lady, och den har varit en gudstjänstplats sedan bysantinsk tid. Den nuvarande kyrkan byggdes av katoliker på 1800-talet.

Enligt traditionen föll en droppe av Marias mjölk på grottans golv när den heliga familjen var skyddad här och blekte stenen.

Många människor tror att ett besök här främjar fertiliteten, och därför är den lilla grottan, som är fem gånger tio meter stor, en populär vallfartsort för kvinnor som har svårt att bli gravida. De inre väggarna är täckta med brev från tidigare pilgrimer.

Manger Square

Manger Square är navet i det moderna Betlehem, med kaféer, restauranger och souvenirbutiker runt omkring. Födelsekyrkan dominerar den östra sidan av torget, medan Omar-moskén ligger på den västra sidan.

Men även om moskén är modern (byggd 1860) finns det en vacker historia bakom dess namn. Den är uppkallad efter kalifen Omar, vars arabiska arméer erövrade det bysantinska Jerusalem. Efter att ha erövrat staden reste han till Betlehem och bad i Födelsekyrkan, och förkunnade att kristna skulle vara fria att utöva sin tro och be i denna viktiga kristna helgedom.

Palestinian Heritage Center

Detta är ett måste i Betlehem för alla som är intresserade av palestinska hantverkstraditioner.

Detta handelsmuseum är ett utmärkt ställe för att köpa lokalt tillverkade hantverksprodukter och stödja lokala hantverkare, samt för att lära sig mer om det rika arvet av palestinskt textilhantverk.

Museet visar en stor mängd olika broderimönster som används i palestinska textilarbeten. För intresserade besökare förklarar personalen gärna de lokala textiltraditionernas historia, betydelsen av enskilda mönster och hur kampen för att bevara det textila arvet förs i dag.

Shopparna kommer att hitta ett brett utbud av textilier dekorerade med intrikata broderier, från små kuddfodral till traditionella palestinska klänningar.

Beit Sahour (Beit Sahour)

Har du lagt märke till var herdarna vakar över sina hjordar på natten? Fälten som omger byn Beit Sahour är allmänt kända bland kristna för att vara herdens fält där änglarna förkunnade Jesu födelse.

En grekisk-ortodox kyrka ligger på det område som sägs vara platsen för den nuvarande platsen, där arkeologer grävde ut en kyrka från 400-talet med en vacker mosaikbeläggning 1972. Det finns en fin utsikt över de böljande kullarna.

Beit Sahour ligger tre kilometer öster om Betlehems centrum och är lätt att lägga till bland stadens sevärdheter eller använda som en mellanlandning på vägen till klostret Mar Saba.

Mar Saba kloster

Detta historiska gamla grekisk-ortodoxa kloster är en fantastisk syn, klämd mellan de nästan lodräta klippväggarna i Kidron Gorge.

Helgonet Sabas (född 439 e.Kr.) kom från Kappadokien. År 457 e.Kr. anslöt han sig till ett kloster i Jerusalem, men lämnade det år 437 e.Kr. för att söka ensamhet i Kidron-dalen. Han grundade klostret Mar Saba år 492 e.Kr. på sluttningarna av ravinen mittemot grottan där han bodde.

Sabas blev mycket känd inte bara i Palestina utan även i rikets huvudstad Konstantinopel (nuvarande Istanbul). Vid 90 års ålder reste han till den staden och övertalade kejsar Justinianus att återuppbygga Födelsekyrkan i Betlehem.

Hans grav blev en pilgrimsort efter hans död vid 93 års ålder 532 e.Kr. På 800-talet blev klostret ytterligare berömt när det blev hemvist för Johannes av Damaskus, som ansågs vara den störste teologen i sin tid.

Endast män kan gå in i klostret, men kvinnor kan klättra upp på kullen till höger om klostret till tornet där de kvinnliga gästerna bodde. Härifrån har du en magnifik utsikt över klosterkomplexets kupoler.

Männen som besöker klostret kan se den helige Sabas grav i den korsformiga kyrkans kupol, som också har en mängd ikoner och väggmålningar. De kan också se de grymma kranierna från de munkar som slaktades av perserna år 614 e.Kr.

St. Theodosius kloster

St. Theodosius är den andra kappadokiska prästen som hamnade i det heliga landet. Han grundade klostret år 476 e.Kr. och under sin storhetstid hade det 400 munkar.

Den viktigaste delen av komplexet är grottan, där kristna tror att tre magiker (heliga män från Persien) tillbringade natten på en resa för att se Jesusbarnet. I klostret finns också den helige Theodosius’ grav.

Sankt Theodosius kloster förstördes av perserna år 614 e.Kr. och det var inte förrän år 1900 som det återtogs och återuppbyggdes av grekisk-ortodoxa munkar.

Herodium

Det framträdande landmärket på Herodium Hill (som liknar en vulkan med en tillplattad topp) fick sin karaktäristiska form när Herodes byggde ett befäst palats här.

Herod skar bort toppen och skapade en cirkelformad slätt som omgavs av en dubbel ring av massiva murar och torn. Utgrävningar har avslöjat en peristylträdgård, bostadsområden, bad och en synagoga.

Från toppen av kullen har man en magnifik utsikt österut mot Döda havet och norrut mot Olivberget.

Den dubbla ringen av befästningar är fortfarande lätt att se, och det cirkulära området innanför murarna är uppdelat i två lika stora delar: den östra sidan, som är ett trädgårdsområde med pelargångar, och den västra sidan, som innehåller bostadshus.

Vid foten av kullen finns de utgrävda resterna av en mindre stad på 15 hektar som Herodes byggde för sina hovmän och tjänare.

Solomons bassänger

Vägen från Betlehem till Hebron passerar den lilla byn Al-Khadr och de tre stora öppna reservoarerna till vänster, som kallas Salomons bassänger.

Under antiken användes de byggda bassängerna för att förse Jerusalem och Herodium med vatten. Bassängerna är enorma till sin storlek och när de används kan de rymma över en kvarts miljon kubikmeter vatten.

Enligt tillförlitliga traditioner är de från Salomons regeringstid under det tionde århundradet f.Kr.

I byn Al-Khadar finns en grekisk-ortodox kyrka tillägnad Sankt Georg (Al-Khadar på arabiska).

Hebron

Historiska Hebron spelar en viktig roll i religionshistorien för både judar, muslimer och kristna. Här ligger Patriarkernas grav (även känd som Ibrahims moské bland muslimer och Machpelah-grottan), där profeterna Abraham, Isak och Jakob är begravda.

Denna massiva byggnad dominerar stadens skyline, med gamla murar som byggdes av Herodes den store och slag från den islamiska eran som omger den. Där finns några av de heligaste helgedomarna i världen.

När du går in i kyrkan ser du till höger Jakobs och hans hustru Leas gravstenar, och strax bakom finns Abrahams och Sarahs gravstenar.

Bakom gården ligger moskéns bönerum, som rymmer en rikt snidad minibar som grundades av Saladin 1191. I bönerummet finns Isaks och Rebekas cenotafer. Den högra sidan av salen utsågs 1967 till judisk böneplats. För att komma in ska du klä dig blygsamt och vara beredd på strikta säkerhetskontroller.

När du har besökt Patriarkernas grav går du till Hebrons livliga utomhusmarknad där du kan köpa fantastisk keramik och glasarbeten av stadens berömda hantverkare. Det är en livlig och färgglad plats full av färska produkter och intressanta föremål.

Hebrons gamla kvarter är också en fascinerande plats att vandra runt på, med bevarade byggnader från Mameluk-eran. Tyvärr har Gamla stan en historia av våld mellan judiska bosättare och palestinier, vilket fick myndigheterna att flytta marknaden från det ursprungliga området i Gamla stan.

Betlehems historia

I Nya testamentet nämns Betlehem för första gången i berättelsen om Rachels död. På vägen söderut från Betel dog hon när hon födde sin andra son Benjamin och ”begravdes på vägen till Efrat, som är Betlehem” (1 Mosebok 35:19).

Tjugo år senare återvände den änka Rut tillsammans med sin svärmor Naomi från Moab till sin hemstad Betlehem. Han samlade på Boaz’ åker när Boaz mötte honom. Boaz gifte sig med henne och hon födde en son åt honom, Obed, ”Isais och Davids far” (Rut 4:17).

Senare dyker det upp igen som födelseplats för Jesus Kristus i Nya testamentets evangelier: ”Jesus, av Davids hus, föddes i Betlehem, dit hans föräldrar hade rest från Nasaret under kejsar Augustus’ regeringstid för att göra en folkräkning” (Luk 2:1-7).

200 e.Kr. hade födelsegrottan blivit en etablerad pilgrimsort, och 325 e.Kr. byggde kejsar Konstantin en kyrka ovanpå grottan (som sedan 100 e.Kr. hade inrymt det romerska tempel som kejsar Hadrianus hade byggt).

R. W. Hamilton rekonstruerade den första kyrkans planlösning utifrån samtida beskrivningar och utgrävningar som gjordes 1934.

En pelarförsedd vestibul (under kyrkans nuvarande förstuga) ledde till en basilika med fem vingar och mosaik- och marmorklädda väggar. Den låg omedelbart ovanför grottan, som pilgrimerna kunde titta in i genom en öppning i golvet.

Några decennier efter att kyrkan byggdes, 386 e.Kr., kom den helige Hieronymus av Dalmatien till Betlehem, bosatte sig i grottan bredvid Födelsegrottan och skrev sin latinska översättning av Bibeln, Vulgata. Pilgrimer från många länder reste då till Betlehem, och Hieronymus skrev att ”männen sjöng Guds lov på många olika språk”.

Konstantins kyrka förstördes 529 e.Kr. av upproriska samariter. Den helige Sabas, som bodde i sitt närliggande kloster, reste till Konstantinopel och bad kejsar Justinianus om stöd för att bygga en ny kyrka. Kejsarens arkitekt behöll den ursprungliga femskeppiga skeppsplanen, men ersatte den åttkantiga kyrkan med en triangulär helgedom och utelämnade narthexen.

Oh ja, den här kyrkan har överlevt fram till i dag.

Perserna, som invaderade landet år 614 e.Kr. Perserna, som attackerade Bysans år 614 e.Kr., skonade det genom att låta figurerna av de tre kungarna från öst, klädda i orientaliska dräkter, placeras i relief ovanför ingången för sina landsmän.

Under korsfararnas erövring av Betlehem före erövringen av Jerusalem lät den bysantinske kejsaren Manuel restaurera kyrkan grundligt (1161-69). Innan dess, vid julen 1100, kröntes Baldwin I här som Jerusalems första kung.

Mamelukerna lämnade kyrkan orörd på 1200-talet, men efter det blev den alltmer förfallen.

1479 var man tvungen att förstärka taket, och från och med 1516 använde turkarna marmorbeklädnad för sina byggnader på tempelplattformen i Jerusalem. År 1670 påbörjade den grekisk-ortodoxa kyrkan dock restaureringsarbeten på kyrkan med de ottomanska myndigheternas tillstånd.

Under 1600- och 1800-talen förekom ofta bittra och ibland våldsamma konflikter mellan grekisk-ortodoxa, katolska och armeniska troende, som förvärrades av de skyddande makterna Ryssland och Frankrike. High Gate försökte lösa dessa konflikter med en äganderättslag, som ursprungligen infördes 1757 och reformerades 1852, och som överlevde det osmanska riket och fortfarande är i kraft.



Nedan listas populära webbplatser med anknytning till turism.

Booking.com - boende och hotell på destinationen, flyg, biluthyrning, sevärdheter, flygplatstaxi. Boka ditt hotell med Booking.com enkelt och till låga priser.
Tripadvisor - information, recensioner och foton av resmål, aktiviteter, sevärdheter, restauranger, hotell, semesterbostäder, resechatt osv.
Lonely Planet - reseguider, turistinformation, resmål, reseberättelser, äventyrsturism, stränder och öar, sevärdheter, mat och dryck, familjesemestrar osv.
The Crazy Tourist - lista över resmål, vad man kan göra och vart man kan åkaoch vad man kan se på orterna osv.
PlanetWare - "Planera dina resor med PlanetWare och vår engagerade grupp av reseskribenter som erbjuder sina idéer om vart du ska åka, vad du ska se och tips för att få ut det mesta av din resa. "

Lägg till en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.